Méthode : l'oral de culture générale au concours Mines-Ponts

Les textes proposés à l’oral des Mines sont des textes récents (postérieurs à la Deuxième Guerre mondiale) et possédant une dimension argumentative. Il peut s’agir de textes de presse, mais aussi d’extraits d’œuvres littéraires ou d’essais.

L’épreuve

D'abord, il faut soigner ce qu'en rhétorique on appelle l'action : tenue, gestuelle, regard. Regarder le jury (sans négliger personne, s'il est composé de deux ou plusieurs examinateurs), se tenir droit, ne pas cacher ses mains, ne pas manipuler nerveusement son crayon...

En outre, le jury est attentif à la qualité du français. S’exprimer avec « clarté et distinction » (Descartes).

1. Analyse du texte : compréhension d’une pensée

Le but de l’analyse est de prouver que l’on a bien compris le texte : donc, éviter toute forme de confusion.

Durée : 5 à 7 minutes.

Introduire brièvement l’analyse :
- thème développé dans le texte, et thèse (point de vue) de l’auteur.
- facture du texte : genre et tonalité dominante, par exemple.
- découpage rapide, en soulignant la structure logique (oppositions, déductions, etc.)

Analyser ensuite le texte, en suivant préférence l’ordre des étapes qui le constituent.
Expliciter les idées directrices, mais aussi les sous-entendus (présupposés et thèses implicites qui sont réfutées par l’auteur).
Identifier les arguments (s’aider de ce répertoire d’arguments).
Commenter la manière dont l’auteur s’implique (ou non) dans son argumentation.
Commenter la fonction des exemples : valeur simplement illustrative ? Matière du raisonnement ? Modèles à suivre ?...

Conclure l’analyse par une très courte récapitulation, et en soulignant l’intérêt singulier du texte.

Éviter :
- le résumé (réservé à l’oral de Polytechnique)
- les commentaires personnels.

Formuler en une ou deux phrases une transition avec le commentaire.

2. Dissertation : production d’une pensée

Le but de la dissertation est de montrer que l’on possède une vraie culture générale (concrète et personnelle), et que l’on est capable d’articuler un raisonnement cohérent (en 2 ou 3 parties).

Durée : 15 minutes.

Présenter le sujet choisi :
- Question principale posée par le texte
- Autre question impliquée par celui-ci
- Citation à l’intérieur du texte.

Éviter de donner le sentiment de plaquer sur le texte une dissertation toute faite (sur « le progrès », par exemple, sujet rassurant mais qui ne correspond pas toujours au problème singulier que pose le texte).

Formuler une problématique : question et enjeu.
Annoncer le plan de la dissertation : 2 ou 3 parties. Ce plan doit être dialectique : thèse et antithèse. Oublier la synthèse, presque toujours maladroite et confuse. Il peut arriver qu’un troisième point de vue puisse être développé, s’il est clair et concret et non un mélange confus de différents points de vue.

La matière de la dissertation ne peut être constituée que d’exemples précis et connus de manière personnelle. Ne pas citer, par exemple, une œuvre dont on ne connaît que le titre.

Éviter à tout prix :
- les généralités
- les idées reçues et autres « propos de café du commerce » (rapport X 2003)
- les prescriptions (« la société doit… », « les historiens devraient… »)
- les prises de position partisanes ou idéologiques
- les confidences personnelles
- les exemples rebattus, banals, peu aptes à valoriser une culture générale.

3. Entretien

Le but de l’entretien est de « réparer telle omission » ou de « corriger telle erreur », mais aussi de tester le candidat sur son vocabulaire et sur sa culture générale.

Lire les rapports du jury sur le site mines-ponts.fr
Rappel important : utiliser les conseils pour se préparer à l’oral de culture générale des écoles scientifiques.

Français: 

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